Il y a 80 ans, le 7 octobre 1933 à 16h00, la compagnie Air France était officiellement inaugurée à l’aéroport du Bourget, par le Ministre de l’Air, Pierre Cot. Huit décennies plus tard, Air France existe toujours et célèbre avec fierté son anniversaire. Malgré la situation actuelle de la compagnie, victime d’une situation économique difficile, Air France s’est donnée la volonté de perdurer en redressant la barre.

À l’occasion des 80 ans d’Air France, nous vous proposons de découvrir la compagnie sous trois angles différents : Air France hier, Air France aujourd’hui et Air France demain. Nous vous présenterons également les festivités annoncées aujourd’hui donnant le coup d’envoi d’une année de célébration.

Air France hier : histoire et grandes dates

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Depuis sa naissance, Air France n’a cessé d’évoluer. Ces évolutions ont permis à la compagnie de se forger une réputation nationale, qui aujourd’hui ne laisse personne indifférent. Son histoire a cette particularité de toucher chacun d’entre nous, de génération en génération. Air France est devenue une véritable institution, qui pour beaucoup fait partie du patrimoine culturel français.

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  • 1933 – La compagnie Air France est née suite à la fusion de cinq compagnies : Air Orient, Air Union, les lignes Farman, la CIDNA et l’Aéropostale.
  • 1940 – Pendant la Seconde Guerre mondiale, Air France, société anonyme depuis sa création en 1933, est placée sous la tutelle de l’État.
  • 1945 – Au lendemain de la guerre, la compagnie est nationalisée et devient alors la propriété de l’État.

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  • 1946 – La compagnie inaugure son premier vol Paris-New York en moins de 20 heures en Douglas DC-4.
  • 1953 – Air France modernise sa flotte en introduisant le Lockheed Constellation pour les vols transatlantiques.
  • Années 60 – Air France met en service les nouveaux avions à réaction de l’époque, la Caravelle et le Boeing 707, réduisant ainsi de moitié les temps de vol et améliorant le confort des passagers.
  • Années 70 – Air France devient un des premiers opérateurs du jumbo quadri-réacteurs long-courrier Boeing 747.
  • 1974 – Air France s’installe dans la nouvelle aérogare de Roissy, facilitant l’introduction de gros porteurs dans sa flotte comme le Boeing 747 ou l’A300.
  • 1976 – Premiers vols commerciaux du Concorde entre Paris, New York, Dakar et Rio de Janeiro, puis Washington et Caracas.

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  • Années 90 – Air Inter, UTA, Air Charter sont rachetées par l’État et sont intégrées à Air France tout en gardant leur propre identité.
  • 1994 – Le Groupe Air France est créé.
  • 1999 – Air France est partiellement privatisée.
  • 2000 – Air France s’allie avec les compagnies aériennes Delta Airlines, Aeromexico et Korean Air pour former l’alliance SkyTeam.
  • 2003 – Air France retire ses cinq derniers Concorde de sa flotte après 27 ans d’exploitation.
  • 2003 – Privatisation totale de la compagnie.
  • 2004 – Air France s’allie avec KLM pour former le groupe Air France-KLM.
  • 2009 – Air France reçoit son premier A380 et effectue son vol inaugural entre Paris et New York avec 538 passagers à bord.

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Air France, c’est aussi une image, diffusée par le biais de son logo, reprenant les couleurs du drapeau tricolore depuis 1976. Le premier logo d’Air France est un hippocampe ailé (initialement logo d’Air Orient avant la création d’Air France), surnommé la « crevette » par le personnel. Malgré l’évolution du logo, l’hippocampe est resté un des symboles de la compagnie et fait toujours partie de son identité visuelle.

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Air France aujourd’hui : chiffres clés

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Basée à l’aéroport Paris-Charles De Gaulle, Air France est une compagnie polyvalente. Elle exerce en réalité trois métiers :  le transport de passagers, le cargo (transport de fret) et la maintenance (entretien technique des avions). Voici les chiffres clés de l’entreprise en 2012 :

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  • 373 avions (avec filiales)
  • 1500 vols quotidiens
  • 243 villes desservies (AF-KLM)

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  • 69 553 salariés
  • 77,4 millions de passagers transportés
  • 25 633 millions d’euros de CA

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Malgré ces chiffres et notamment un chiffre d’affaires à hauteur de 25 milliards d’euros, la compagnie a de sérieuses difficultés économiques. Le déficit du groupe Air France-KLM s’élève a 6,5 milliards d’euros.

Air France demain : un avenir incertain

La première compagnie française connaît une situation difficile. Déjà fragile depuis sa privatisation dans les années 90, la crise de 2008 n’a rien arrangé. Aujourd’hui, Air France est contrainte de prendre des mesures pour se redresser. C’est tout l’intérêt du plan Transform 2015 visant à réduire le déficit de 1,5 milliard d’euros d’ici deux ans. Parmi les transformations initiées par Alexandre de Juniac, PDG d’Air France-KLM : restaurer la compétitivité (suppression de nombreux postes) et reconquérir les clients (nouveaux sièges prévus pour 2014), redresser et repositionner le long-courrier (montée en gamme pour concurrencer les compagnies du Moyen-Orient et d’Asie), restructurer le court et moyen-courrier (fusion des filiales régionales pour former HOP!) et accélérer la transformation en cours de l’activité Cargo. S’ajoute à cela le développement de sa filiale Transavia, en pleine croissance, qui devrait voir sa flotte passer de 10 à 30 appareils ces deux prochaines années.

Air France célèbre ses 80 ans

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Air France a donné le coup d’envoi d’une année anniversaire, revenant sur 80 ans d’histoire : art de vivre, créativité, art de recevoir au service des voyageurs, histoires de mode, de cinéma, de design et d’innovation. Au programme pour cet anniversaire :

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  • Un site Internet sur l’histoire d’Air France autour de quatre thèmes : réseau, métiers, création, clients.
  • Un A320 et un A380 de la compagnie auront une livrée événementielle pendant un an.
  • À bord, des produits aux couleurs des 80 ans seront proposés aux clients : menus papier, oshibori, trousses, gobelets…

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  • Un Air France Magazine (octobre) retraçant l’histoire de la compagnie.
  • Pendant un an, un grand auteur réservera chaque mois une surprise littéraire aux lecteurs d’Air France Magazine, autour du voyage. Un recueil sera publié à l’automne 2014.
  • Des produits siglés 80 ans disponibles sur le site Air France Shopping et dans les ventes à bord.

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Le site Voyager en avion souhaite un joyeux anniversaire à Air France !

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